伯爵茶是什麼?

0
1452

有些食物嚐過便忘不了,伯爵茶就是其中之一。與一般常見的綠茶或紅茶相比,伯爵茶的香氣更突出,一入口便柔和地盈滿口腔。現在許多餐廳都有伯爵茶,從單純的茶飲到蛋糕、餅乾或各種小點都可能用上。雖然常見,但對伯爵茶,你了解幾分呢?

FOOD & WINE 報導,伯爵茶是紅茶經香檸檬調味而成,而香檸檬是原產於義大利的柑橘類水果,英文稱之為 bergamot 或 bergamot orange,翻成中文時常與佛手柑搞混。紐約米其林餐廳 Eleven Madison Park 飲品總監 Todd Chatterton 認為伯爵茶是最基本、也較易取得的茶款,風味柔和平衡,「這是每個人一生中都該嚐過的茶品。」他說。

歷史

格雷伯爵茶 (Earl Grey Tea) 常簡稱為伯爵茶,目前所知可能是以十九世紀的伯爵 Charles Grey 命名,Grey 是當時的英格蘭首長。不過為什麼與他有關?有兩種推測。

第一種:Grey 救了一名中國人的命,由於這名中國人很喜歡調味茶,因此以茶做為謝禮,伯爵茶因而得名。

第二種:Grey 家中的水含有大量礦物質,所以他們需要做出能與此類水質相襯的茶,後來發現柑橘類的效果很好,伯爵茶就此誕生。

「我還沒找到更確鑿的證據證明伯爵茶起源,不過第二種推測應該比較有可能。」Chatterton 說。可以確定的是,十九世紀末伯爵茶開始在英國流行,而帶起這股風潮的正是現今人們熟知的茶葉品牌 Twinings,更於工業革命時期傳到美國。

種類

伯爵茶的基底是紅茶,不管是錫蘭紅茶還是阿薩姆紅茶都適合。另外也少不了香檸檬的調味,「香檸檬帶有花香,伴隨檸檬及葡萄柚的鮮明滋味。」Chatterton 說。有的人會從香檸檬果皮萃取油調味,有的人則直接混合茶葉與乾燥果皮泡茶,風味更強烈。據 Chatterton 指出,最棒的香檸檬來自義大利卡拉布里亞 (Calabria),這個地區其實也以吃辣聞名,人們會在披薩上綴以辣椒。

而伯爵茶本身也有各種變化,像是混合南非國寶茶與香檸檬的 Red Earl Grey,或是加了矢車菊的 Lady Earl Grey。

怎麼泡?

相較於茶包,Chatterton 認為散裝茶葉品質較佳,建議用來泡茶。在餐廳,他會以一小匙(約六克)的茶葉對上 340 毫升接近沸騰的熱水沖泡,並浸泡三分鐘再享用。

搭配建議

美國人習慣以牛奶及糖搭配伯爵茶,而英國人則以檸檬及糖調味,「牛奶會削弱伯爵茶的鮮明風味,檸檬則能襯托伯爵茶,使味道更突出。」Chatterton 說。不過口味偏好本就主觀,牛奶其實能讓整體變得更溫醇柔和,怎麼搭配全憑個人喜好。

另外糕點的話則建議搭配不過甜、帶有些微酸爽的瑪德蓮。準備就緒,一場簡單美好的午茶時光就此展開。

文章出處:NOM Magazine