世界自然遺產愛爾蘭巨人堤道

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恩茨考斯韋海岸被認為是6000萬年前太古時代以來火山噴發後,熔岩冷卻凝固而形成玄武岩海岸。(以下圖片來源:網路)

在北愛爾蘭的德里(倫敦德里)東北部 ,貝爾法斯特北方 Antrim平原約80公里處大西洋海的邊緣有一陡峭長達八公里的奇岩怪石海岸線──賈恩茨考斯韋海岸,稱巨人堤或巨人岬,又稱為巨人之路。

巨人之路係由天然的玄武岩石柱組成,由總計約4萬根六角形石柱組成8公里的海岸。所有的玄武岩柱不可思議地捆紮在一起,其間僅有極細小的裂縫,地質學家把這些裂縫稱為“節理”。這些石柱連綿有序,氣勢壯觀磅礡,呈階梯狀延伸入海。石柱有的高出海面6m至12m左右,有的淹沒于水面下或與海面持平。陸上形成的玄武岩,呈繩狀構造,塊狀構造和柱狀節理,水下形成的玄武岩,常具枕狀構造。總括的來說,石柱包括低潮區、峭壁以及通向峭壁頂端的道路和一塊平地。

柱狀玄武岩──世界自然遺產

賈恩茨考斯韋海岸被認為是6000萬年前太古時代以來火山噴發後,熔岩冷卻凝固而形成玄武岩海岸。玄武岩的柱狀節理,多呈六角柱或多角柱,緊密結合一起,外型看起來如同積木,也似如蜂巢般。這些石柱加上海蝕及其他地形作用的影響,造成高低起伏,變化多端嶙峋的多角石柱,1986年被列為世界自然遺產。

從大堤道的正面看上去像是古堡般的圍牆,石柱林就緊臨著牆的上方,和一圍牆同見證了人類的歷史。

沿步道上坡約十多分鐘,可到風琴岩,垂直於山壁的條狀玄武岩,像是懸掛在山頭的一大段燒焦的木炭。

巨人岬的神話傳說

至於大片堤道的由來起源於愛爾蘭的民間傳說,一說是愛爾蘭巨人─菲恩賣酷兒(Finn McCool)堆砌形成的,菲恩賣酷兒愛上蘇格蘭Hebrides外海的Staffa小島上的女巨人Oonagh,因此建了此連結愛爾蘭與蘇格蘭的跨海大橋。

另一傳說,指菲恩賣酷兒(Finn McCool)巨人為了應付蘇格蘭巨人貝南德納挑戰,而建築此堤道。有一天蘇格蘭巨人貝南德納(Benandonner)真的打過來,蘇格蘭巨人塊頭之大,出乎菲恩賣酷兒想像,嚇得他落荒躲起來。他的老婆化解了這危機,叫他假扮是自己的嬰孩,嘴咬奶瓶,穿上尿布,躺在大搖籃。貝南德納看了愛爾蘭的巨人小嬰兒都這麼大,他爸爸更不得了,所以自動撤退了。但為防追兵,貝南德納也踢斷了堤道,所剩的殘餘就是今天的巨人之路。

傳說是否真實,不可考,但今日的柱狀玄武岩則不限於北愛爾蘭;在蘇格蘭西海岸外的Staffa島上的Fingal洞穴確有類似的柱狀石。在斯塔法島上,也可見到這種玄武岩柱,經過歲月的沖蝕,海水已將岩柱侵蝕成一著名的巨大岩洞──芬戈爾岩洞。

今日凡到北愛爾蘭來旅遊的人,這種大自然的傑作處是必定的景點。巨人岬是這種獨特現象的表現,如今看起來,頗似適合巨人的大通道。

文章出處:大紀元